Екатерина II (1729-1796), Штеттин — Санкт-Петербург

1. Кто такая Екатерина II

Екатерина II портрет.

Екатерина II — Всероссийская императрица, прусского происхождения, взошедшая на престол в результате Дворцового переворота. Правление Екатерины продлилось 34 года, вплоть до самой ее кончины, и стало в истории нашей страны по количеству преобразований одним из самых выдающимся. При императрице Екатерине II Россия приобрела статус крупной и влиятельной державы.

2. Год и место рождения

Екатерина II (1729-1796), Штеттин - Санкт-Петербург

София Августа Фредерика Ангальт-Цербстская — имя императрицы Екатерины Алексеевны, данное ей при рождении. На свет она появилась 21 апреля 1729 года в городке Штеттин (Померания).
Семья Софии Августы была бедная, несмотря на то, что мать и отец ее были принцессой и принцем. Глава семейства, Христиан-Август, служил в Прусском королевстве. В своей карьере он дослужился до чина генерал-майора и занимал должность коменданта Штеттина. Доход семья имела, главным образом, за счет жалования, которое получал отец, и которое было весьма скромным. Тот факт, что Фике (как называли Августу Фредерику дома) принадлежала к знатному, но не богатому, роду сыграло ключевую роль в ее последующей жизни.

3. Как София Августа Фредерика Ангальт-Цербстская стала Екатериной Алексеевной

Пока Августа Фредерика росла и развивалась в родном Штеттине, в России тем временем сложилась следующая ситуация. На престоле царствовала дочь Петра I Елизавета. Детей у нее не было, и вопрос о престолонаследия в русском государстве стоял остро. Елизавета Петровна нашла выход из положения, привезя из города Киля своего 12-летнего племянника, сына своей старшей сестры, Анны Петровны, — Карла Петера Ульриха. В России юноша перешел в православие, получил новое имя — Петр Федорович, и уже через два года Елизавета Петровна занялась поисками для него невесты.

Выбирая невесту, Елизавета Петровна, главным образом, смотрела на знатность и древность рода. Важность этого критерия заключалась в том, что сама Елизавета, как и ее сестра Анна, родилась вне брака Петра I с ее матерью Анной Скавронской, и факт этот был общеизвестен. Для крепкой власти законность и родовитость фамилии имели тогда большое значение. Более того, в конкурентной борьбе за власть большие основания занять российский престол имел Иоанн IV Антонович, сын Анны Леопольдовны, а потому, желающим в дальнейшем расшатать положение Петра Федоровича не нужно было бы долго искать повод для этого. Ситуацию исправил бы его брак с поистине знатной особой, древность рода которой погасила бы возможные претензии окружения. Наследник же Петра III, в свою очередь, уже уверенно находился бы на троне.

Кандидатуру Фике во время поисков в Российском государстве невесты будущему русскому царю предложил король Пруссии Фридрих II, имея для того свои основания. Внедрив «своего» человека в царское окружение, он рассчитывал получить надежного агента влияния. Фридрих помог финансово, и зимой 1744 года Августа Фредерика выдвинулась в Россию. Но, как покажет история в дальнейшем, чаянья прусского короля не оправдались полностью. Екатерина возьмет курс на самостоятельность.

4. В России. Екатерина и Петр III

Петр III и Екатерина II
Петр III и Екатерина II

По прибытии в Ригу, тогда принадлежавшую России, Августу Фредерику встретил специальный эскадрон для дальнейшего ее сопровождение. К слову, командиром эскадрона был небезызвестный Карл Фридрих Иероним барон фон Мюнхгаузен.
В Петербург Фике прибыла в начале 1745 года. Через пять месяцев она приняла православие и получила имя Екатерина Алексеевна. 21 августа 1745 года состоялось ее венчание с цесаревичем Петром Федоровичем. Екатерине на тот момент было 16 лет, Петру — 17.
Новая родина, новое положение, статус.. Екатерина принялась за изучение русского языка, напрочь отказавшись со временем говорить на родном. Она стала изучать историю и юриспруденцию, а также философию, что было удивительным делом, т.к. среди девиц 18 века самообразование не являлось занятием популярным.
Отношения с мужем у Екатерины складывались сложно, долго не было потомства. Только 20 сентября 1754 года она смогла родить наследника престола — Павла. Есть мнение, объясняющее, почему у пары так долго не было детей. Предположительно, у Петра Федоровича было замедленное созревание, потребовавшее хирургического вмешательства. Более того, Петр не испытывал никаких чувств к супруге, о чем напишет в мемуарах сама Екатерина, а впоследствии и вовсе увлекся другой женщиной.

Поначалу Екатерина воспринималась при дворе сугубо только как супруга цесаревича, и только со временем Елизавета Петровна, уже будучи тяжело больной, стала понимать, что именно эта молодая женщина сможет сберечь престол для внука, Павла Петровича. Племянника своего она уже не воспринимала, как человека, способного к управлению государством.
Самообразование не прошло даром для Екатерины Алексеевны: она стала понимать, что ей по силам принять участие в управлении таким государством, как Россия. Уже в 1756 году в письмах английскому послу Уильямсу Екатерина упоминает о некоторых планах по свержению супруга своего после того, как власть перейдет в его руки.

5. Дворцовый переворот

Захват власти Екатериной свершился 9 июля 1762 года. Заручившись поддержкой братьев Орловых (во главе с Григорием и Алексеем), Н. И. Панина, его брата П. И. Панина, Екатерины Дашковой, И. И. Бецкого, а также целым рядом представителей петербургского дворянства, желавшего продвинуть на трон лояльного аристократии самодержца, Екатерина действовала продуманно и решительно. В то время, как супруг ее проявил нерасторопность и, не оказывая серьезного сопротивления, скоро подписал отречение.
При том, что в народных массах Петр не пользовался авторитетом, арест и дальнейшее его заключение не вызвало никакого протеста у общественности, и присвоение Екатериной власти также никого не возмутило. В тот же день в Казанском соборе архиепископ новгородский провозгласил Павла I наследником престола, а его мать Екатерину – Всероссийской императрицей. Принятие присяги у Синода и Сената происходило в Зимнем дворце.

Арестованного Петра III доставили в Ропшу, где он находился до 17 июля 1762 г. В этот день он скончался. До сих пор нет однозначного ответа, что случилось тогда в Ропше — отравили ли его или задушили, или болезнь его забрала в столь короткий срок.

Получив при восшествии на престол имя Екатерина II, молодая императрица издала Манифест, объясняющий, почему она заняла место супруга. Причиной тому, по ее словам, стала излишняя приязнь Петра III к Пруссии, с которой у России были непростые отношения, попрание им церковных традиций, и другая веская причина сего — поддержка ее, Екатерины Алексеевны, населения («желание всех наших верноподданных явное и нелицемерное»).
Официальная коронация Екатерины II прошла 3 октября того же года.

6. Уложенная комиссия

Левицкий Д. Екатерина II в виде Законодательницы в храме богини Правосудия.
Левицкий Д. Екатерина II в виде Законодательницы в храме богини Правосудия.

О создании Уложенной комиссии Екатерина впервые задумалась в 1765, когда стала очевидна необходимость менять в государстве законы. К этому моменту она была уже увлечена просветительскими идеями, суть которых сводилась к следующему: если общество построено на основании разумных законов, то такое общество ждет развитие и довольство.
Своему, русскому, обществу императрица предложила выдвинуть своих представителей, каждый из которых представлял бы свое сословие. Тем самым, исходя из запросов своих подданных, она могла бы регулировать жизнь целых групп людей, утверждая те или иные законы. Т.е. Екатерина рассчитывала на диалог со своим народом, а не как было ранее — единоличное государево видение как должно быть устроено Русское государство.

Государство тем временем остро нуждалось в реформировании области управления страной, а также в судопроизводстве. В случае удачной работы Уложенной комиссии, Екатерина могла бы перестать беспокоиться о нестабильности своего положения на троне. Собранная Екатериной таким образом вся Россия стала бы надежной опорой в ее неустойчивом положении.
Кроме того, в Европе тогда существовало устойчивое мнение, что Россия страна азиатская, в которой процветает деспотия. Хотя в ряде европейских стран того времени также не имелось представительных органов. Но, с другой стороны, у них не было и крепостного права. Поэтому Екатерине среди выше указанных причин созданием и функционированием Уложенной комиссии важно также было показать всему цивилизованному миру, что Россия страна европейская. Императрица ставит перед собой глобальную цель: поменять деспотию на монархию, где перед принятым однажды государственным законам ответственны все — и монарх, и его подданные.

Начала Екатерина с того, что написала «Наказ», сочинение рекомендательного характера, где со своей стороны изложила собственную точку зрения на ряд обсуждений. Например, она предложила внести изменения в закон о престолонаследии, согласно которым власть в России должна передаваться по мужской линии. Но если наследник-мужчина погибает, или по какой-то причине становится недееспособен, при том, что сын его еще несовершеннолетний, то власть, согласно новому закону, переходит его супруге.

Далее, Екатерина затронула вопрос карательной практики над преступниками. Она предложила запретить пытать подозреваемого для того, чтобы выудить из него какое-либо признание. Так, назрела необходимость в поисках улик для обоснованного наказания. Стало очевидно, что пытки — плохой способ получения достоверных сведений.
Мера наказания за первое совершенное преступление также перестала быть равнозначной последующим. Первый проступок наказывался щадяще по сравнению с рецидивами.
И хотя в судебно-следственной практике прежние методы работы продолжались еще долгое время, прежде чем новые принципы утвердились в российском обществе, тем не менее, ценность данного предложения Екатерины заключается в том, что проблема пыток без суда и следствия была хотя бы впервые озвучена.

Екатерина рекомендовала депутатам Уложенной комиссии прописать для каждой социальной группы соответствующие им права, которые никто не вправе был нарушить, даже государь. Императрица в Наказе упоминает и положение крепостных крестьян, понимая, что этот вопрос вызовет жесткое сопротивление у весомой части общества.

В 1767 году текст «Наказа» Екатерины был завершен и взят за основу при запуске работы Уложенной комиссии. «Наказ» состоял из 20 глав и 526 статей. В свою очередь, со стороны основных сословий также ожидались наказы, которые можно было бы принимать во внимание при обсуждении.
В комиссию выбирались представители из дворян (и малороссийских также), чиновников, казачества, из однодворцев, из различных групп вольного крестьянства и инородцев. Не выбирались представители из духовенства и крепостных.

И как показала практика, русское общество было не готово к предлагаемым императрицей переменам. Не понравились новые порядки, прежде всего, дворянам. В «Наказе» императрице приходилось идти на всяческие компромиссы, из-за чего документ получился слишком противоречивым (хотя бы взять заявление, что в Российском государстве все равны, притом, что строй в нем — сословный, и про равенство и речи идти не могло). Главную проблему — крепостное право — при текущем положении дел Уложенная комиссия просто не могла решить. Работа ее продлилась год, после чего была распущена, якобы в связи с началом войны с турками. Никакого практических результатов работа комиссии не дала, депутаты, принадлежавшие разным сословиям, просто не смогли договориться меж собой.

7. То, что Екатерине II удалось осуществить из задуманного

Потемкин показывает Екатерине Черноморский флот.
Потемкин показывает Екатерине Черноморский флот.

Екатерину II, конечно, по праву можно назвать эффективным правителем. Обладая мужским складом ума, она прекрасно пользовалась и природой данной ей женскими качествами. Мудрая женщина, способная видеть перспективу, иметь выдержку и уметь вдохновить на подвиги, если того требуют обстоятельства.
Как иностранка, Екатерина могла бы начать действовать в интересах своих прусских соотечественников, но оказавшись в России, приняла свою новую родину целиком и полностью, и в правление свое следовала политике отстаивания именно русских интересов прежде всего.

Не все задуманное и осуществленное императрицей можно назвать однозначно положительным. Например, преобразования в судебной и полицейской структурах, городское реформирование — все это привело к росту бюрократического аппарата, который требовал увеличения расходов, при том что экономика в России находилась в сложном положении.

Реформы в социальной сфере окончательно закрепили за дворянством статус элиты государства, в то время, как крепостные (только русское население) полностью попали в кабалу. Екатерина не смогла бы противостоять аристократии, поддержка которой привела ее к власти, и которая также легко могла бы ее от трона устранить.

В экономике одним из знаковых моментов можно назвать начало использования бумажных денежных знаков после того, как были открыты петербургский и московский банки. В 1775 году Екатерина II подписала манифест о свободе предпринимательства, рассчитывая таким образом подстегнуть развитие экономики. Манифест позволял всякому человеку заниматься мелким предпринимательством.

В сфере образования было предпринято немало инициатив, направленных на повышение уровня грамотности населения. В екатерининскую эпоху были основаны воспитательные дома для брошенных детей, Институт благородных девиц, Коммерческое училище, училище при Академии художеств и при Академии наук. Малые училища давали ученикам базовые знания, главные училища — более углубленную, специализированную. Крестьянство все эти образовательные моменты никак не касались.

Решительные перемены произошли в работе церквей. Екатерина перевела около 9 млн гектар земель из церковной собственности в государственную, туда же приобщила около 2 млн. монастырских крестьян.

Если подвести итог действиям Екатерины II во внешней политике, то получим характеристику императрицы, как агрессивного и амбициозного государственного деятеля. Реализация великих замыслов требовала серьезных финансовых вложений, а также наличие людских ресурсов. Однако игра стоила свеч, Екатерина рискнула получить для Российской империи статус мировой державы и добилась этого.

В результате: был присоединен Крым, Малороссия, Новороссии, Белоруссия, Очаков и др. территории, после чего пошло освоение побережья Черного моря и строительство флота, портов. Грузия получила в лице Российской империи защитника, Россия успешно пресекла попытки Швеции вернуть утраченные когда-то ею земли и теперь входившие в состав русского государства. С мнением России считались.
Однако не все амбиции Екатерины были удовлетворены — «греческий проект», или возрождение Византийской империи, реализован ею так и не был.

8. Фавориты

Екатерина II (1729-1796), Штеттин - Санкт-Петербург

Список имен фаворитов Екатерины II кажется внушительным: Орлов Г.Г., Васильчаков А.С., Потемкин Г. А., Завадовский П.В., Зорич С.Г., Римский-Корсаков И. Н., Ланской А. Д., Дмитриев-Мамонов А. М., Зубов П.А. Но лишь двое из них остались в истории не просто, как фавориты императрицы, а крупные государственные деятели. Григорий Орлов и Григорий Потемкин усердно потрудились во благо Отечества, каждый на определенном этапе 34-летнего правления Екатерины II.

Рокотов Ф.  Портрет Г. Орлова в латах.
Рокотов Ф. Портрет Г. Орлова в латах.

Григорий Орлов стал вхож в покои императрицы еще до кончины ее мужа, Петра III. До него там отметились граф Салтыков С. В. и Понятовский С. Орлов принял самое непосредственное участие в государственном перевороте 1762 года, после чего занял официальный статус фаворита. В этом статусе он пробыл 10 лет, а венцом отношений стало рождение Екатериной их общего сына Алексея Бобринского, кстати, чьи потомки живы до сих пор.

Отношения с Григорием Потемкиным у Екатерины II начались в 1774 году. К этому времени он зарекомендовал себя как бесстрашный воин, отличался быстрым умом и решительностью. Потемкин единственный, пожалуй, из приближенных лиц, кто имел влияние на Екатерину даже после их трехгодичного любовного периода. Именно ему она поручила решить проблемы с Запорожской Сечью, заложить строительство Черноморского флота. Именно Потемкин является отцом-основателем Новороссии.

Продолжительное отсутствие Потемкина в конце концов ослабило его позиции при дворе, когда 60-летняя Екатерина не на шутку увлеклась 22-летним Платоном Зубовым, которого активно продвигала оппозиционная Потемкину сторона. Ни умом, ни какими-то выдающимися способностями Зубов не отличался, однако в истории отметился, как участник заговора против Павла I, сына Екатерины II.

9. Закат императрицы

Скончалась Екатерина II 6 ноября 1796 года в возрасте 67 лет от инсульта. Похоронили императрицу в Петропавловской крепости, в соборе Святых Петра и Павла. Рядом, по настоянию Павла I, был захоронен Петр III. Говорят, что смертью Екатерины завершилась эпоха просвещенного абсолютизма в России.

Екатерина II (1729-1796), Штеттин - Санкт-Петербург