Екатерина II (1729-1796), Штеттин — Санкт-Петербург

1. Кто такая Екатерина II

Екатерина II портрет.

Екатерина II — Всероссийская императрица, прусского происхождения, взошедшая на престол в результате Дворцового переворота. Правление Екатерины продлилось 34 года, вплоть до самой ее кончины, и стало в истории нашей страны по количеству преобразований одним из самых выдающимся. При императрице Екатерине II Россия приобрела статус крупной и влиятельной державы.

2. Год и место рождения

София Августа Фредерика Ангальт-Цербстская — имя императрицы Екатерины Алексеевны, данное ей при рождении. На свет она появилась 21 апреля 1729 года в городке Штеттин (Померания).
Семья Софии Августы была бедная, несмотря на то, что мать и отец ее были принцессой и принцем. Глава семейства, Христиан-Август, служил в Прусском королевстве. В своей карьере он дослужился до чина генерал-майора и занимал должность коменданта Штеттина. Доход семья имела, главным образом, за счет жалования, которое получал отец, и которое было весьма скромным. Тот факт, что Фике (как называли Августу Фредерику дома) принадлежала к знатному, но не богатому, роду сыграло ключевую роль в ее последующей жизни.

Дебют

3. Как София Августа Фредерика Ангальт-Цербстская стала Екатериной Алексеевной

Пока Августа Фредерика росла и развивалась в родном Штеттине, в России тем временем сложилась следующая ситуация. На престоле царствовала дочь Петра I Елизавета. Детей у нее не было, и вопрос о престолонаследия в русском государстве стоял остро. Елизавета Петровна нашла выход из положения, привезя из города Киля своего 12-летнего племянника, сына своей старшей сестры, Анны Петровны, — Карла Петера Ульриха. В России юноша перешел в православие, получил новое имя — Петр Федорович, и уже через два года Елизавета Петровна занялась поисками для него невесты.

Выбирая невесту, Елизавета Петровна, главным образом, смотрела на знатность и древность рода. Важность этого критерия заключалась в том, что сама Елизавета, как и ее сестра Анна, родилась вне брака Петра I с ее матерью Анной Скавронской, и факт этот был общеизвестен. Для крепкой власти законность и родовитость фамилии имели тогда большое значение. Более того, в конкурентной борьбе за власть большие основания занять российский престол имел Иоанн IV Антонович, сын Анны Леопольдовны, а потому, желающим в дальнейшем расшатать положение Петра Федоровича не нужно было бы долго искать повод для этого. Ситуацию исправил бы его брак с поистине знатной особой, древность рода которой погасила бы возможные претензии окружения. Наследник же Петра III, в свою очередь, уже уверенно находился бы на троне.

Кандидатуру Фике во время поисков в Российском государстве невесты будущему русскому царю предложил король Пруссии Фридрих II, имея для того свои основания. Внедрив «своего» человека в царское окружение, он рассчитывал получить надежного агента влияния. Фридрих помог финансово, и зимой 1744 года Августа Фредерика выдвинулась в Россию. Но, как покажет история в дальнейшем, чаянья прусского короля не оправдались полностью. Екатерина возьмет курс на самостоятельность.

4. В России. Екатерина и Петр III

Петр III и Екатерина II
Петр III и Екатерина II

По прибытии в Ригу, тогда принадлежавшую России, Августу Фредерику встретил специальный эскадрон для дальнейшего ее сопровождение. К слову, командиром эскадрона был небезызвестный Карл Фридрих Иероним барон фон Мюнхгаузен.
В Петербург Фике прибыла в начале 1745 года. Через пять месяцев она приняла православие и получила имя Екатерина Алексеевна. 21 августа 1745 года состоялось ее венчание с цесаревичем Петром Федоровичем. Екатерине на тот момент было 16 лет, Петру — 17.
Новая родина, новое положение, статус.. Екатерина принялась за изучение русского языка, напрочь отказавшись со временем говорить на родном. Она стала изучать историю и юриспруденцию, а также философию, что было удивительным делом, т.к. среди девиц 18 века самообразование не являлось занятием популярным.
Отношения с мужем у Екатерины складывались сложно, долго не было потомства. Только 20 сентября 1754 года она смогла родить наследника престола — Павла. Есть мнение, объясняющее, почему у пары так долго не было детей. Предположительно, у Петра Федоровича было замедленное созревание, потребовавшее хирургического вмешательства. Более того, Петр не испытывал никаких чувств к супруге, о чем напишет в мемуарах сама Екатерина, а впоследствии и вовсе увлекся другой женщиной.

Поначалу Екатерина воспринималась при дворе сугубо только как супруга цесаревича, и только со временем Елизавета Петровна, уже будучи тяжело больной, стала понимать, что именно эта молодая женщина сможет сберечь престол для внука, Павла Петровича. Племянника своего она уже не воспринимала, как человека, способного к управлению государством.
Самообразование не прошло даром для Екатерины Алексеевны: она стала понимать, что ей по силам принять участие в управлении таким государством, как Россия. Уже в 1756 году в письмах английскому послу Уильямсу Екатерина упоминает о некоторых планах по свержению супруга своего после того, как власть перейдет в его руки.

5. Дворцовый переворот

Захват власти Екатериной свершился 9 июля 1762 года. Заручившись поддержкой братьев Орловых (во главе с Григорием и Алексеем), Н. И. Панина, его брата П. И. Панина, Екатерины Дашковой, И. И. Бецкого, а также целым рядом представителей петербургского дворянства, желавшего продвинуть на трон лояльного аристократии самодержца, Екатерина действовала продуманно и решительно. В то время, как супруг ее проявил нерасторопность и, не оказывая серьезного сопротивления, скоро подписал отречение.
При том, что в народных массах Петр не пользовался авторитетом, арест и дальнейшее его заключение не вызвало никакого протеста у общественности, и присвоение Екатериной власти также никого не возмутило. В тот же день в Казанском соборе архиепископ новгородский провозгласил Павла I наследником престола, а его мать Екатерину – Всероссийской императрицей. Принятие присяги у Синода и Сената происходило в Зимнем дворце.

Арестованного Петра III доставили в Ропшу, где он находился до 17 июля 1762 г. В этот день он скончался. До сих пор нет однозначного ответа, что случилось тогда в Ропше — отравили ли его или задушили, или болезнь его забрала в столь короткий срок.

Получив при восшествии на престол имя Екатерина II, молодая императрица издала Манифест, объясняющий, почему она заняла место супруга. Причиной тому, по ее словам, стала излишняя приязнь Петра III к Пруссии, с которой у России были непростые отношения, попрание им церковных традиций, и другая веская причина сего — поддержка ее, Екатерины Алексеевны, населения («желание всех наших верноподданных явное и нелицемерное»).
Официальная коронация Екатерины II прошла 3 октября того же года.

6. Уложенная комиссия

Левицкий Д. Екатерина II в виде Законодательницы в храме богини Правосудия.
Левицкий Д. Екатерина II в виде Законодательницы в храме богини Правосудия.

О создании Уложенной комиссии Екатерина впервые задумалась в 1765, когда стала очевидна необходимость менять в государстве законы. К этому моменту она была уже увлечена просветительскими идеями, суть которых сводилась к следующему: если общество построено на основании разумных законов, то такое общество ждет развитие и довольство.
Своему, русскому, обществу императрица предложила выдвинуть своих представителей, каждый из которых представлял бы свое сословие. Тем самым, исходя из запросов своих подданных, она могла бы регулировать жизнь целых групп людей, утверждая те или иные законы. Т.е. Екатерина рассчитывала на диалог со своим народом, а не как было ранее — единоличное государево видение как должно быть устроено Русское государство.

Государство тем временем остро нуждалось в реформировании области управления страной, а также в судопроизводстве. В случае удачной работы Уложенной комиссии, Екатерина могла бы перестать беспокоиться о нестабильности своего положения на троне. Собранная Екатериной таким образом вся Россия стала бы надежной опорой в ее неустойчивом положении.
Кроме того, в Европе тогда существовало устойчивое мнение, что Россия страна азиатская, в которой процветает деспотия. Хотя в ряде европейских стран того времени также не имелось представительных органов. Но, с другой стороны, у них не было и крепостного права. Поэтому Екатерине среди выше указанных причин созданием и функционированием Уложенной комиссии важно также было показать всему цивилизованному миру, что Россия страна европейская. Императрица ставит перед собой глобальную цель: поменять деспотию на монархию, где перед принятым однажды государственным законам ответственны все — и монарх, и его подданные.

Начала Екатерина с того, что написала «Наказ», сочинение рекомендательного характера, где со своей стороны изложила собственную точку зрения на ряд обсуждений. Например, она предложила внести изменения в закон о престолонаследии, согласно которым власть в России должна передаваться по мужской линии. Но если наследник-мужчина погибает, или по какой-то причине становится недееспособен, при том, что сын его еще несовершеннолетний, то власть, согласно новому закону, переходит его супруге.

Далее, Екатерина затронула вопрос карательной практики над преступниками. Она предложила запретить пытать подозреваемого для того, чтобы выудить из него какое-либо признание. Так, назрела необходимость в поисках улик для обоснованного наказания. Стало очевидно, что пытки — плохой способ получения достоверных сведений.
Мера наказания за первое совершенное преступление также перестала быть равнозначной последующим. Первый проступок наказывался щадяще по сравнению с рецидивами.
И хотя в судебно-следственной практике прежние методы работы продолжались еще долгое время, прежде чем новые принципы утвердились в российском обществе, тем не менее, ценность данного предложения Екатерины заключается в том, что проблема пыток без суда и следствия была хотя бы впервые озвучена.

Екатерина рекомендовала депутатам Уложенной комиссии прописать для каждой социальной группы соответствующие им права, которые никто не вправе был нарушить, даже государь. Императрица в Наказе упоминает и положение крепостных крестьян, понимая, что этот вопрос вызовет жесткое сопротивление у весомой части общества.

В 1767 году текст «Наказа» Екатерины был завершен и взят за основу при запуске работы Уложенной комиссии. «Наказ» состоял из 20 глав и 526 статей. В свою очередь, со стороны основных сословий также ожидались наказы, которые можно было бы принимать во внимание при обсуждении.
В комиссию выбирались представители из дворян (и малороссийских также), чиновников, казачества, из однодворцев, из различных групп вольного крестьянства и инородцев. Не выбирались представители из духовенства и крепостных.

И как показала практика, русское общество было не готово к предлагаемым императрицей переменам. Не понравились новые порядки, прежде всего, дворянам. В «Наказе» императрице приходилось идти на всяческие компромиссы, из-за чего документ получился слишком противоречивым (хотя бы взять заявление, что в Российском государстве все равны, притом, что строй в нем — сословный, и про равенство и речи идти не могло). Главную проблему — крепостное право — при текущем положении дел Уложенная комиссия просто не могла решить. Работа ее продлилась год, после чего была распущена, якобы в связи с началом войны с турками. Никакого практических результатов работа комиссии не дала, депутаты, принадлежавшие разным сословиям, просто не смогли договориться меж собой.

7. То, что Екатерине II удалось осуществить из задуманного

Потемкин показывает Екатерине Черноморский флот.
Потемкин показывает Екатерине Черноморский флот.

Екатерину II, конечно, по праву можно назвать эффективным правителем. Обладая мужским складом ума, она прекрасно пользовалась и природой данной ей женскими качествами. Мудрая женщина, способная видеть перспективу, иметь выдержку и уметь вдохновить на подвиги, если того требуют обстоятельства.
Как иностранка, Екатерина могла бы начать действовать в интересах своих прусских соотечественников, но оказавшись в России, приняла свою новую родину целиком и полностью, и в правление свое следовала политике отстаивания именно русских интересов прежде всего.

Не все задуманное и осуществленное императрицей можно назвать однозначно положительным. Например, преобразования в судебной и полицейской структурах, городское реформирование — все это привело к росту бюрократического аппарата, который требовал увеличения расходов, при том что экономика в России находилась в сложном положении.

Реформы в социальной сфере окончательно закрепили за дворянством статус элиты государства, в то время, как крепостные (только русское население) полностью попали в кабалу. Екатерина не смогла бы противостоять аристократии, поддержка которой привела ее к власти, и которая также легко могла бы ее от трона устранить.

В экономике одним из знаковых моментов можно назвать начало использования бумажных денежных знаков после того, как были открыты петербургский и московский банки. В 1775 году Екатерина II подписала манифест о свободе предпринимательства, рассчитывая таким образом подстегнуть развитие экономики. Манифест позволял всякому человеку заниматься мелким предпринимательством.

В сфере образования было предпринято немало инициатив, направленных на повышение уровня грамотности населения. В екатерининскую эпоху были основаны воспитательные дома для брошенных детей, Институт благородных девиц, Коммерческое училище, училище при Академии художеств и при Академии наук. Малые училища давали ученикам базовые знания, главные училища — более углубленную, специализированную. Крестьянство все эти образовательные моменты никак не касались.

Решительные перемены произошли в работе церквей. Екатерина перевела около 9 млн гектар земель из церковной собственности в государственную, туда же приобщила около 2 млн. монастырских крестьян.

Если подвести итог действиям Екатерины II во внешней политике, то получим характеристику императрицы, как агрессивного и амбициозного государственного деятеля. Реализация великих замыслов требовала серьезных финансовых вложений, а также наличие людских ресурсов. Однако игра стоила свеч, Екатерина рискнула получить для Российской империи статус мировой державы и добилась этого.

В результате: был присоединен Крым, Малороссия, Новороссии, Белоруссия, Очаков и др. территории, после чего пошло освоение побережья Черного моря и строительство флота, портов. Грузия получила в лице Российской империи защитника, Россия успешно пресекла попытки Швеции вернуть утраченные когда-то ею земли и теперь входившие в состав русского государства. С мнением России считались.
Однако не все амбиции Екатерины были удовлетворены — «греческий проект», или возрождение Византийской империи, реализован ею так и не был.

8. Фавориты

Список имен фаворитов Екатерины II кажется внушительным: Орлов Г.Г., Васильчаков А.С., Потемкин Г. А., Завадовский П.В., Зорич С.Г., Римский-Корсаков И. Н., Ланской А. Д., Дмитриев-Мамонов А. М., Зубов П.А. Но лишь двое из них остались в истории не просто, как фавориты императрицы, а крупные государственные деятели. Григорий Орлов и Григорий Потемкин усердно потрудились во благо Отечества, каждый на определенном этапе 34-летнего правления Екатерины II.

Рокотов Ф.  Портрет Г. Орлова в латах.
Рокотов Ф. Портрет Г. Орлова в латах.

Григорий Орлов стал вхож в покои императрицы еще до кончины ее мужа, Петра III. До него там отметились граф Салтыков С. В. и Понятовский С. Орлов принял самое непосредственное участие в государственном перевороте 1762 года, после чего занял официальный статус фаворита. В этом статусе он пробыл 10 лет, а венцом отношений стало рождение Екатериной их общего сына Алексея Бобринского, кстати, чьи потомки живы до сих пор.

Отношения с Григорием Потемкиным у Екатерины II начались в 1774 году. К этому времени он зарекомендовал себя как бесстрашный воин, отличался быстрым умом и решительностью. Потемкин единственный, пожалуй, из приближенных лиц, кто имел влияние на Екатерину даже после их трехгодичного любовного периода. Именно ему она поручила решить проблемы с Запорожской Сечью, заложить строительство Черноморского флота. Именно Потемкин является отцом-основателем Новороссии.

Продолжительное отсутствие Потемкина в конце концов ослабило его позиции при дворе, когда 60-летняя Екатерина не на шутку увлеклась 22-летним Платоном Зубовым, которого активно продвигала оппозиционная Потемкину сторона. Ни умом, ни какими-то выдающимися способностями Зубов не отличался, однако в истории отметился, как участник заговора против Павла I, сына Екатерины II.

9. Закат императрицы

Скончалась Екатерина II 6 ноября 1796 года в возрасте 67 лет от инсульта. Похоронили императрицу в Петропавловской крепости, в соборе Святых Петра и Павла. Рядом, по настоянию Павла I, был захоронен Петр III. Говорят, что смертью Екатерины завершилась эпоха просвещенного абсолютизма в России.

Потемкин Григорий Александрович (1739-1791), Чижово — Рэдений-Векь

Потемкин Григорий

1. Кто такой Григорий Потемкин

Потемкин Григорий Александрович — военный деятель России, дипломат, политик. Личность его настолько масштабна, что до сих пор вызывает неоднозначные оценки. Фаворит императрицы Екатерины II, он имел властолюбивый характер, но и отчизне своей служил верой и правдой. Формирование Новороссии, присоединение Крыма, создание Черноморского флота, реорганизация армии — все это свершения Потемкина, которые сейчас воспринимаются нами как сами собой разумеющиеся, но когда-то казались немыслимыми.

2. Год и место рождения. Происхождение

Потемкин Григорий Александрович родился в селе Чижово Духовщинского уезда Смоленской губернии 13 сентября 1739 года (время правления Анны Иоанновны). Один из предков его, Ганс Потемковский, был выходцем из Польши. Не сумев найти себе должного места на родине, он отправился в Россию на службу русскому царю, за что и получил поместье в Смоленском уезде.
Известно, что отец Григория на службе большой карьеры не сделал и в отставку вышел в чине майора, и примечателен лишь тем, что при живой жене умудрился жениться на вдовой соседке, которая и родила ему сына, ставшего в будущем крупным государственным деятелем. За свое преступление (а двоеженство в России категорически запрещалось) Александр Васильевич избежал каторги также примечательным образом: он уговорил первую свою супругу уйти в монастырь. Однако и сам он долго не прожил. Умер, когда сыну Грише было около 7 лет.

Дебют

3. Образование. Юность

Потемкин в юности

После смерти главы семейства мать вместе с сыном Григорием и дочерьми перебралась в Москву. В 16-летнем возрасте Григорий ходатайствами родственников поступает в недавно открывшийся университет. К слову, его «однокурсником» был Николай Иванович Новиков, ставший впоследствии известным просветителем.
Учиться Григорий любил, знания давались ему легко, и после первого года обучения Потемкин получил золотую медаль и даже был представлен в числе лучших студентов императрице Елизавете Петровне. Однако к концу второго года обучения Григорий потерял интерес к занятиям и получил отчисление за прогулы. На этом систематическое образование Потемкина завершилось, хотя тягу к знаниям он не утратил вплоть до конца своей жизни.

Покончив с университетом, юный Григорий заинтересовался сферой духовности, для познания которой сблизился с монахами Кремлевских монастырей. На тот момент он твердо решил связать свою жизнь с Богом, однако поддавшись влиянию архиепископа Амвросия, одного из умнейших людей того времени, и чье мнение было для него авторитетно, Потемкин остался в миру и дальше-больше в 1761 году устремился в Санкт-Петербург.

4. В Петербурге. Встреча с Екатериной II

А. Броннер. Портрет великого князя Петра Фёдоровича и великой княгини Екатерины Алексеевны
1755 г.
А. Броннер. Портрет великого князя Петра Фёдоровича и великой княгини Екатерины Алексеевны
1755 г.

В Петербург Потемкин явился для несения службы, как и полагалось дворянину. Записан он был рейтаром в Конную гвардию. Служба не стала помехой молодому человеку в самообразовании, он по-прежнему много читал. Ко всему прочему, вращаясь в кругах гвардейской молодежи, Потемкин стал заводить нужные знакомства. Так, он сблизился с братьями Орловыми, которые на тот момент входили в близкий круг Екатерины Алексеевны, супруги новоиспеченного Петра III.

Главные события 1762 года: свержение императора Петра III и последующее восшествие на престол Екатерины II, прошли при непосредственном участии Григория Потемкина, за что он получил повышение по службе, а именно: звание подпоручика, 400 душ крестьян, а также возможность бывать при дворе.

Год спустя с Потемкиным случилась беда: запущенное воспаление глаза привело к его потере. Глаз закрылся, Григорию Александровичу пришлось использовать для сокрытия этого факта черную повязку. На него наваливается депрессия, он снова запирает себя в монастыре.
Затворничество продолжилось несколько месяцев, пока Екатерина не приказала ему явиться ко двору. Потемкин как никто другой мог веселить ее, скрашивать досуг, что и полагалось делать молодым людям в ее близком окружения.

1767 год. В этом году в Москве была созвана комиссия для нового составления законов. Потемкин, всегда питавший интерес к духовной стороне жизни, попросил Екатерину направить его в отдел Уложенной комиссии, который занимался делами иноверцев: мусульман, язычников, ламаистов, иудеев. В этой должности он проработал год — ровно до того момента, как Екатерина своим решением закрыла комиссию по случаю начала войны с Турцией (1768).

5. Потемкин-доброволец

Панин С. "Морское Чесменское сражение 1770 года"
Панин С. «Морское Чесменское сражение 1770 года» (источник: http://www.artonline.ru/painting_info/199860 )

В 1769 году Потемкин отправился на войну с турками в 1769 году. По собственной инициативе. Ему дали в распоряженье небольшой отряд пехоты и кавалерии (около 2000 человек) и отправили на передовую.
4 января 1770 года отряд Потемкина подвергся атаке десятитысячного турецкого корпуса. Однако атаку эту русский отряд, численность которого была значительно ниже, отразил, применив одним из первых в отечественной военной истории боевое построение под названием «батальонное каре», и поверг врага в бегство. За успехи Потемкин получил от императрицы Георгиевский крест 3-его класса, орден Св. Анны, а также чин генерала-майора. Через три года ему поручили командовать дивизией.

6. Отношения с Екатериной II

1774 год. Россия воюет с Турцией и Польшей. Положение ее тяжелое, а тут ко всему прочему объявился очередной самозванец — донской казак Емельян Пугачев.
Екатерина приказывает Потемкину оставить места боевых действий и прибыть к ней, в Царское Село. Императрица только что рассталась со своим фаворитом Григорием Орловым, и в столь тяжелой обстановке ей необходима была опора в виде сильного мужчины, коего разглядела она некогда в Григории Потемкине. Именно в этот период и начались между ним и императрицей близкие отношения. Вскоре Потемкин получил чин генерал-адъютанта, что давало ему право входить в личные покои Екатерины без доклада.

Пугачев был пойман, а затем и казнен. Турция запросила мира, и вскоре его получила. Но вскоре возникла угроза лично для Екатерины Алексеевны: стало известно о заговоре против императрицы. Заговорщики намеревались сместить ее, поставив на трон ее сына Павла. Именно в это время Екатерина находилась в положении -она ждала ребенка от Потемкина.
В целях предотвратить осуществление вражеских злых умыслов, она назначает своего фаворита командующим Санкт-Петербургской дивизии (в его подчинение входили все столичные войска). В положенный срок Екатерина благополучно родила дочь Елизавету (Темкина), и вскоре после этого, получив в руки список всех заговорщиков, она разоблачила Павла, тем самым успев пресечь свое свержение. Никого из них императрица не наказала, а, напротив, наградила, после чего постепенно отдалила их, как ненадежных, от двора.

Потемкин тем временем усилиями Екатерины получил от императора Священной Римской империи титул Светлейший князь. Его назначили на должность вице-президента Военной коллегии, и вскоре он принялся за реформирование русской армии. Преобразования заняли десятилетие и, в результате, русская армия стала одной из сильнейшей в Европе.

7. Новороссия

Другим важным и ответственным мероприятием, которое поручила Екатерина Потемкину, стало превращение необжитых земель, которые уступили России турки после войны, в места, пригодные для житья. Те земли в екатерининскую эпоху назывались Диким полем, сейчас большая часть из них принадлежит Украине.
Плодороднейшие угодья находились в полном запустении. Встречались здесь лишь редкие поселения казаков, да крымские татары кочевали по территории, периодически совершая набеги на пограничные земли России и Польши, уводя с собой славянских женщин и детей для последующей их продажи в рабство.
По договору с Турцией Крым признавался независимым от турецкого влияния государством, что фактически означало подведомственность России, а значит, насаждение здесь европейских порядков. Именно при Екатерине II область от устья Южного Буга до устья Дона получила название — Новая Россия, и именно усилиями Потемкина в регион этот пришла цивилизация.

Освоить целину, заложить города, заселить их населением — это тот перечень задач, который Потемкин решал и решил в течение последующих десяти лет. Крепостное право сильно препятствовало перемещению людей, тогда правительством было принято решение привлечь к переселению на новороссийские земли иностранцев. Армяне, евреи, греки потянулись в Россию, потянулись притесняемые в Европе сектанты (меннониты, гугеноты). По приказу Потемкина были заложены города: Херсон, Николаев, Константиноград и др. Он насаждает тутовые плантации, привозит в Новороссию итальянских шелководов, чтобы через несколько лет Россия имела свой собственный шелк. При Потемкине в Донецкой степи были найдены месторождения каменного угля.

8. Потемкин при дворе

Меж тем, наряду с успехами на государственной службе в личных отношениях Потемкина с Екатериной произошли перемены. Искренность чувств они подкрепили тайным браком, однако через пару лет Потемкину стало сложно довольствоваться ролью тайного мужа императрицы, появилось желание полноправного правления Россией наряду с Екатериной. Последняя рассудила иначе и предпочла сохранить власть в своих руках. В итоге, после долгих переговоров меж собой, они разъехались, но как и раньше остались верны друг другу в духовном и идейном плане, понимая огромную ответственность, возложенную на них.

Отношения Екатерины и Потемкина были настолько крепки, что это вызывало острую неприязнь при дворе. Все враждующие меж собой придворные кланы как один сходились в мнении, что влияние Потемкина на императрицу несправедливо монополизировано, а потому в борьбе за ее внимание пускались на всяческие ухищрения, дабы очернить имя Григория Александровича. Но все тщетно, Екатерина ему полностью доверяла.

Многих из дворцового окружения раздражала тяга Потемкина к роскошной жизни. Он, действительно, был щедро одарен Екатериной не только титулами, но и возможностью жить на широкую ногу. Однако богатство не испортило его, голову не вскружило. Он по-прежнему отдавал все силы на процветание России. Тут же стоит отметить отношение Потемкина к своим крестьянам. Например, в отличие от общепринятого тогда взимания налогов с крепостных в виде барщины, месячины, он заменил их легким оброком (или фиксированным оброком, при собственной автономии крестьянина).

9. Крым

Путешествие в Крым в 1787 г. Вид Балаклавы
Путешествие в Крым в 1787 г. Вид Балаклавы. Источник: http://artofwar.ru/k/kamenew_anatolij_iwanowich/stranunadoznatxanepopridwornymrosskaznjam.shtml

В начале 1780-х годов Екатерина поручила Потемкину присоединить Крым к Российскому государству, дабы иметь выход к Черному морю. Сделано это им было в течение последующих двух лет (1783), причем без войны. Важную роль в этом мероприятии сыграли Суворов А. и Кутузов М.
По поручению Потемкина Суворов объехал Крымский полуостров и выбрал место, особо пригодное для создания крепости и базы русского флота на берегу Ахтиарской бухты. Так появился город Севастополь («Город Царей», ранее Инкерман).

10. Участие Потемкина во внешней политике

Потемкин привлекался Екатериной для решения вопросов не только во внутренней политики, но и во внешней. В частности, он был причастен к заключению союза между Россией и Австрийской империей, который был направлен на изгнание турок из Европы и создание Греческой империи со столицей в Константинополе.
Отдельного внимания требует политика Потемкина по отношению к англичанам. Последние тогда сильно нуждались в войсках, т.к. американские колонисты восстали и возникла необходимость их усмирять. В свое время Англия оказала поддержку России в борьбе с Турцией, и теперь, рассчитывая на возвращение «долга», обратилась к Екатерине с просьбой выделить за деньги, т.е. продать, несколько десятков тысяч русских солдат. Но Екатерина категорически отказалась продавать своих подданных.
Ситуация для англичан все ухудшалась, тогда они стали перехватывать все суда идущие из Европы в Америку и обратно с целью досмотра на наличие американских товаров или американцев. Когда и если запрещенное обнаруживалось, тогда корабль конфисковывался и продавался в доход Британской короне. Такой режим сильно вредил международной морской торговле.
Екатерина II и Потемкин придумали следующий ход: они предложили Голландии, Пруссии, Дании, Швеции создать Лигу вооруженного нейтралитета на морях, каждый из участников которой мог послать свой флот для охраны купеческих караванов от англичан. Последние же были предупреждены о последствиях, если хотя бы один корабль страны-участницы Лиги будет ими снова конфискован.

В свою очередь, англичане проводили своего посла к Потемкину, чтобы тот сумел уговорить его повлиять на Екатерину и прекратить «беспредел» Лиги по отношению к Англии. Сохранилась переписка Потемкина с английским послом, который долго пытался переманить, подкупить Григория Александровича, но, в итоге, так ему это и не удалось. Потемкин тянул время, а сам параллельно устремился к южному берегу Каспийского моря, чтобы подчинить Азербайджанские ханства и Персидское побережье Каспия.

11. Война с Турцией (1787)

худ. А.В. Щемлинский, «Потемкин представляет Черноморский флот Екатерине II»
худ. А.В. Щемлинский, «Потемкин представляет Черноморский флот Екатерине II». Источник: http://www.tcxp.ru/catalog/zhivopis/shchemelinskiy-aleksandr-vladimirovich

По мере окультуривания Причерноморского региона у Екатерины II и Григория Александровича вызревала мысль о создании здесь плацдарма для вторжения на Балканы, изгнания турок и создание Новой Византии во главе с русским князем, тем самым Россия открыла бы себе выход в Средиземное море.
Летом 1787 года Екатерина вместе с Потемкиным прибыла в Херсон, где состоялась встреча с императором Австрии Иосифом II. Тогда дипломаты ведущих европейских держав имели возможность открыть для себя Новороссийский регион, некогда представлявший из себя Дикое поле, а ныне стремительно развивающийся.
Следующим пунктом назначения императрицы стал Крым, где Потемкин организовал для нее триумфальный прием. Это сильно оскорбило турок, и спустя два месяца при поддержке Англии, Пруссии и Франции, они объявили России войну.

Екатерина назначила Потемкина главнокомандующим сухопутной армии и Черноморским флотом. Начало выступления флота было неудачным из-за обрушившейся на него бури. Корабли сильно потрепало, им пришлось вернуться назад. Потемкин сник, но после приободрения Екатерины продолжил начатое. Не прошло и месяца, как императрица получила хорошие новости: на мысе Кинбурн близ Очакова Суворов уничтожил 5000-й десант турецких войск.

1788 год — Потемкин выдвинулся со своей армией осаждать Очаков, самую «серьезную» турецкую крепость. Швеция, подогреваемая Англией, Пруссией и Францией, объявила России войну и отправила свой флот к Петербургу. И только благодаря профессионализму адмирала С. К. Грейга шведы вынуждены были повернуть свои корабли вспять.
Осада Очакова затянулась. Многие пеняли на Потемкина, на его нерешительность. Однако у Григория Александровича был свой план. Он понимал, что русским солдатам крепость взять под силу, но реакция на это Англии и Пруссии может оказаться для России губительной. В частности, Англия могла бы выдвинуть свой флот к Кронштадту. И Потемкин принимает решение тянуть время до холодов, потому как это блокировало бы вторжение британского флота в Россию со стороны Балтийского моря. 6 декабря 1788 года Очаков пал под атакой русских войск, и Потемкин получил от Екатерины орден Св. Георгия 1 степени.
На третий год войны Потемкин повел свою армию в Молдавию, где также начал осаждать ее крепости и города.
Осенью 1790 года русские войска осадили самую мощную турецкую крепость — Измаил, для взятия которой Потемкин послал великолепного военачальника Александра Суворова. 22 ноября 1790 года Измаил был взят им приступом, многотысячная турецкая армия была разбита.

12. Смерть

Все то время, что шла война, Потемкин, находясь далеко от императрицы, постепенно стал утрачивать влияние на Екатерину. Его ставленник, вхожий в покои императрицы, покинул свою «должность» фаворита. И вакантное местно быстро занял Платон Зубов, протеже противоборствующей Потемкину группе вельмож.
В 1791 году Потемкин после военного триумфа устремился в Санкт-Петербург дабы вернуть расположение Екатерины. Он устроил пышный бал, переговорил с императрицей, и стало ему понятно, что многое изменилось в их отношениях.

Смерть Потемкина в бессарабских степях. Источник: https://www.liveinternet.ru/users/3251944/post347603615/

Григорий Александрович вернулся в Яссы, где решалась судьба Балкан, взаимоотношений Турции и России. Здесь он продолжил свою активную деятельность, но пришла беда откуда не ждали: Потемкин заболел злокачественной крымской лихорадкой. Ему то становилось лучше, то снова болезнь брала свое. В итоге, Потемкин решается ехать в Николаев, надеясь на то, что тамошний климат ему поможет справиться с хворью. Выехал он 4 октября 1791 года, утром следующего дня Потемкину стало плохо. Он попросил вынести его из кареты и положить на землю. Здесь, в степи, неподалёку от молдавского села Рэдений-Векь, Григорий Потемкин умер. Похоронили его в соборе Св. Екатерины в Херсонской крепости.